Roman ispunjen porodičnom dramom Meše Selimovića govori o tome kako će čovek propasti bez ljubavi. Derviš Ahmed Nurudin saznaje da mu je brat u zatvoru i pokušava da ga izbavi a da ne prekrši zakon. Saznavši da je brat mrtav, on traži osvetu i time vlast koja ga na kraju uništi.